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[인터뷰] 차별화된 면역세포 배양 기술로 NK 세포 치료 대중화 선도
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[인터뷰] 차별화된 면역세포 배양 기술로 NK 세포 치료 대중화 선도
  • 김재민 기자
  • 승인 2022.08.10 11:21
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신동화 엔케이씨엘바이오그룹 회장

[인터뷰_블록체인투데이 김재민 기자]

◆대표님에 대한 간단한 소개 부탁드립니다
안녕하세요. (주)엔케이씨엘바이오그룹 회장 신동화입니다. (주)엔케이씨엘바이오그룹은 NK세포 R&D를 위한 연구소 확장 및 GMP 자동배양 센터 설립, 마이크로바이옴 식품 사업화 등을 통하여 다각도로 사업 영역을 확장하며 '개인 맞춤형 면역 케어'시장을 선도하는 기업입니다. 인체는 다양한 면역세포들로 구성되어 질병을 방어하며 자가면역성 질환과 같이 과도한 면역을 조절하여 치유하는 기능이 있습니다. 이러한 NK면역세포를 활용한 치료는 새로운 희망이 되고 있습니다.

(주)엔케이씨엘바이오그룹은 면역증강과 면역 조절을 가진 NK면역세포치료 플랫폼을 확보하고 있으며, 자동배양기술을 접목하여 더욱 효능이 뛰어난 NK세포치료제 개발에 힘쓰고있습니다. 생명존중을 이념으로 하는 기업으로서 산학협력을 바탕으로 연구역량을 강화하고 NK면역치료제 개발에 선도적 역할을 수행하여 성공적인 글로벌 기업으로 성장하기 위해 끊임없이 도전하고 노력하겠습니다. (주)엔케이씨엘바이오그룹이 세계적 전문기업이 될 수 있도록 많은 관심과 성원 부탁드립니다.

◆(주)엔케이씨엘바이오그룹은 어떠한 회사인가요?
(주)엔케이씨엘바이오그룹은 우수한 기술력을 토대로 NK면역세포를 활용한 면역세포치료제를 연구·개발하는 바이오 기업입니다. 차별화 된 면역세포 배양 기술을 통하여, 암 치료 및 면역강화에 효과적인 NK세포 치료의 대중화를 선도하고 있습니다.

대한민국 면역브랜드의 대표기업으로서 바이오 기술과 면역을 접목한 다양한 면역 케어 제품, 바이오 프로그램을 선보이며 ‘한 생명을 살리고, 한 영혼을 구원하자’ 라는 목표로 다양하고 글로벌한 마케팅 활동을 넓혀가고 있습니다.

◆엔케이씨엘바이오그룹의 주력 제품은 무엇인가요?
NKCL 바이오 그룹의 주요 경쟁력은 NK면역세포 자동화 시스템입니다. 인공지능을 도입한 GMP 자동배양 시스템으로 NK세포 배양에 최적화된 배양환경을 스스로 찾아내어 기존의 고급 인력을 대체하고 생상 효율을 100배 이상 향상 시켰습니다. 아울러 NKCL바이오 그룹은 치료와 개선분야에 더하여 다양한 면역 강화 상품 및 프로그램 까지, 전반적인 건강증진 분야를 아우르는 ‘개인 맞춤형 면역 케어 플랫폼’을 제공하여 “표적치료·NK세포 자동화 배양시스템 등” 차별화된 기술 경쟁력을 통해 1,000억 달러 규모에 이르는 전세계 면역항암제 시장 부터 항노화·뷰티 시장까지 진출하고 있습니다.

◆‘NK세포’는 어떤 세포이며 인체에 어떠한 기능을 하나요?
우리 몸은 외부에서 침입한 병원균이나 이물질, 바이러스 등에 저항하여 이겨낼 수 있도록 방어하는 세포가 있어 면역력을 조절하거나 균을 직접 잡아먹기도 하는데, 이를 면역세포라고 합니다. NK세포는 세포살해활성을 가진 선천림프구세포로 항원특이적인 수용체를 가진 T세포, B세포와 달리 다양한 선천면역 수용체를 세포표면에 발현하며 이를 통하여 암세포에 대한 선택적인 인지가 가능하고 암세포를 인지하면 다른 활성화 과정 없이 즉각적으로 암세포를 제거할 수 있는 cytotoxicity(세포독성) 를 보이는 세포입니다.

NK세포가 비정상세포를 인지하면 퍼포린을 세포막에 뿌려 세포막을 녹임으로써 세포막에 구멍을 내고, 그랜자임을 세포막 내에 뿌려서 세포질을 해체하거나, 세포 내부에 물과 염분을 주입해서 세포괴사를 일으킵니다. 암세포를 인식하면 직접적으로 공격할 수도 있으나 사이토카인을 분비하여 세포독성 T세포, B세포를 활성화시켜 간접적으로 공격하기도 합니다.

◆빌 게이츠가 세계를 바꾸게 될 3가지로 ‘면역항암제, 마이크로 바이옴, 치매치료제’를 언급했는데 해당 기술 분야의 현황과 전망은 어떠한가요?
글로벌 면역 항암제의 시장규모는 연평균 15% 성장 중입니다. 기존의 화학 항암제의 부작용이 없는 차세대 항암제로 각광받고 있으며 지속적인 연구가 진행되고 있습니다. 현재는 기존 화학 항암제와 함께 사용되고 있지만 가까운 미래에는 부작용을 최소화한 항암제로 선택되어 표준 항암제의 선두주자가 될 것으로 예상됩니다.

마이크로소프트 창립자 빌 게이츠는 ‘세계를 바꾸게 될 3가지는 면역 항암제, 마이크로바이옴, 치매 치료제’ 라고 언급한 바 있습니다. 2017년 9월에는 우리나라 과학기술정보통신부 등 관계부처들이 ‘제3차 생명공학 육성 기본계획’을 수립하고 발표했습니다. 기본계획에서는 미래 유망기술 분야로 합성생물학, 유전자교정과 더불어 마이크로바이옴을 선정하고 경쟁형 ‘한우물’ 연구 지원을 추진해 나가기로 했습니다. 장내 마이크로바이옴이 비만, 당뇨, 면역, 아토피, 신경계, 암 등 많은 질환과 관련되어 있다는 연구결과는 질환치료와 진단에 마이크로바이옴을 이용하려는 방향으로 진행되고 있습니다. 이에 따라 글로벌 제약사와 바이오 벤처들이 이 시장에 진입하기 위해 빠르게 움직이고 있습니다. 또한 Clostridium difficile 감염증 같은 질환치료를 위해 장내 마이크로바이옴 전체를 이용하는 ‘대변이식 시술’ 도 전 세계적으로 확대되고 있습니다.

또한 마이크로바이옴을 이용한 면역항암제 등 신약 개발을 위해 국내 제약사와 바이오 벤처들이 연구를 진행하고 있습니다. 이처럼 현재 국내의 마이크로바이옴 시장은 프로바이오틱스와 연관된 기능성 제품이 주를 이루고 있지만 향후 비만, 암, 당뇨, 소화기계 질환, 치매 등 뇌 관련 질환 등 다양한 질환의 치료제 개발로 시장이 확대될 것이며, 마이크로바이옴을 이용하는 개인맞춤형 식품이나 치료 등으로 확장될 것으로 예상됩니다.

◆최근 획득한 ‘암 예방백신 및 치료용 약학조성물 관련 신규 특허’는 어떠한 특허인가요?
㈜NKCL바이오그룹은 2022년 4월 29일자로 고분자 나노입자 기반의 암 백신 조성물, 수지상 세포암 치료제, 암 예방 및 치료용 조성물 등 3종의 특허를 신규 획득했습니다. 이 특허는  세포암을 포함하는 ‘암백신 제조용 조성물’ 및 ‘암치료 목적의 세포치료제 조성물’ 등과 관련한 특허로서 대학의 연구능력과 기업의 사업화능력을 기반으로 안정적인 연구와 신속한 사업화를 위한 산학협력(발명자_대학, 발명권자_기업)형태로 추진된 것이 특징입니다.  본 특허는 외부에서 환자의 암에 대한 정보(암 항원 정보)를 제공하지 않아도 다양한 항함 효과를 극대화할 수 있는 항암 면역 치료 효과가 우수한 '고분자 나노입자 기반의 암백신 조성물'에 관한 것입니다. 기존의 항암면역치료제보다 암 치료 효과를 8배 이상 높이고 다양한 암과 질병 치료에 두루 활용할 수 있는 효과가 있습니다.

최근 코로나19 백신 또는 치료제로부터 혈전이 발생하는 것을 억제하여 주는 것으로 알려진 ‘헤파린 결합물’을 이용한 수지상 세포 암치료제 특허 또한 취득함으로써, 향후 세포치료제 뿐만 아니라 새로운 팬데믹에도 대처할 수 있는 치료제 개발에도 새로운 길을 열게 될 전망입니다.
 

◆‘NK면역세포 자동화 시스템’에 대해 설명 부탁드립니다
이전의 세포 배양은 연구원 1인당 환자 3명의 세포를 배양 할 수 있으며 배양시 고학력의 고비용 연구원이 필요하여 저효율, 고비용으로 인하여 세포 치료의 비용이 매우 높았습니다. NKCL 바이오 그룹은 수많은 경험과 데이터를 통해 연구 개발하여 GMP 자동화 시스템을 개발하였습니다. 이는  환자 중심형 NK면역세표치료를 연구·개발하여 개인 맞춤형 면역 케어 플랫폼을 실현한 것입니다. 자동화 시스템의 AI 시스템은 각각의 세포에 최적화된 배양 환경을 스스로 찾아내는 인공지능 자동화 시스템으로 세포배양의 양산화, 대중화를 실현하여 이전의 고비용 연구원으로 인한 가격 상승 요인과 원천기술 유출을 방지하는 기술력을 가지게 되었습니다.

◆‘NKCL 바이오 블록체인’의 특징은 무엇인가요?
인간의 DNA 나 개인 의료 데이터를 효율적으로 관리하고 보관하는데 매우 유용하게 사용될 수 있는 기술이 바로 블록체인 기술입니다. 이를 뛰어넘어 바이오 블록체인의 실용화를 위해 NKCL의 바이오 블록 체인은 이중블록체인이라는 기술력으로 한단계 더 업그레이드 하여 프라이빗 체인(개인정보)을 완벽히 구분하여 따로 저장되는 기술을 개발하였습니다. 개인 의료 정보 제공에서 민감한 개인 정보의 보호를 유지하면서 동시에 데이터를 전달할 수 있게 되는 것입니다. 의료데이터를 블록체인에 접목함으로써 공신력 있는 임상 빅데이터를 구축하고, 이를 통해 의료발전에 기여하여 후손들에게 암을 치료할 수 있는 길을 열어줄 수 있습니다.

◆‘NKCL Classic 프로젝트’는 어떠한 프로젝트인가요?
NKCL 은 개인맞춤형 면역케어 플랫폼으로, 항암, 항노화, 뷰티, 물류상품 등의 다양한 사업 분야에 적용되고 있습니다. 이 사업 분야별 차이에서 오는 불편함을 해소하기 위하여 개발된 것이 NKCL C 프로젝트입니다. 브랜드 토큰은 한정된 목적에 사용되며 해당 사업의 목적에 맞도록 보상의 수단으로 사용될 수도 있고 의료 빅데이터를 NKCL만의 이중블록체인 기술과 기존의 블록체인 기술을 통해 개인정보 보호와 데이터 위변조 방지를 하여 사업 여러 분야에 실질적 빅데이터를 융합하는 프로젝트입니다.

◆‘NKCL Classic’ 토큰과 관련하여 DApp, 메인넷, 추가 상장 등에 대해 말씀 부탁드립니다
현재 NKCL C 코인은 퍼플 월렛이라는 전용 지갑 어플리케이션을 통하여 실물경제에 사용 중입니다. 이미 NKCL의 모든 상용 플랫폼에 상용화가 되어 있습니다. 메인넷의 경우 리눅스 재단의 하이퍼레져 오픈 소스를 커스터 마이징하여 우리만의 독자적인 메인넷 또한 개발 중이며 2년내 개발 완료를 목표로 하고 있습니다. 이미 올해 80% 이상의 공정율을 이루었으나 급변하는 코인 시장의 흐름에 맞게 지속적인 업데이트가 필요하여 불가피하게 개발 시간이 지연되었습니다. 달리 말하면 이미 어느 정도 궤도에 올릴 수 있었으나 코인 시장의 흐름으로 인해 지속적으로 업데이트 중이라고 말씀 드릴 수 있습니다. 다음으로 추가 상장의 경우 연내 국내외 약 2~3개 플랫폼에 더 추가하려고 추진 중입니다. 

◆코로나19 이후로 바이오헬스케어 산업이 급성장하고 있는데, 블록체인 기술이 바이오 산업에 어떻게 적용이 되는지, 향후 미래 전망은 어떠한가요?
코로나19 이후 급성장 중인 바이오 헬스케어 산업에 가장 핵심은 플랫폼입니다. NKCL은 기존의 블록체인 기술에 이중블록체인 기술을 더하고 메타버스와 같은 플랫폼에 의료데이터를 융합 할 수 있도록 연구 개발 중입니다. 또한 이를 위하여 리눅스 재단의 오픈소스(하이퍼 레저)를 커스터 마이징하여 NKCL만의 플랫폼 구성에 노력 중입니다.

◆‘NK면역치료센터’는 어떻게 운영될 예정인가요?
NK면역치료센터의 핵심은 검진과 진단 그리고 면역력 케어입니다. 치료센터는 우선 NKCL의 의료 빅데이터를 통하여 NKCL만의 NK면역검진 프로그램이 개발되어 특화된 면역세포 활성도, 항상성 검사를 통해 검진 프로세스가 진행중입니다. 검진 프로그램은 NK세포에 관련된 다양한 임상 데이터 및 의료 데이터가 없으면 불가능 한 영역입니다. NKCL만의 기술력으로 검진이 완료되면 진단 데이터가 나오고 각 분야의 전문의가 데이터를 통한 면역 케어 방안을 고객에서 충분한 설명을 드리게 됩니다. 이후 다양한 NKCL만의 면역 케어 상품과 NKCL의 면역활성화 프로그램을 통하여 ‘개인 면역 주치의’ 라는 프로그램을 진행합니다. 

◆마지막으로 블록체인투데이 독자분들에게
앞으로 블록체인과 관련 시장은 실직적인 기술력과 플랫폼 그리고 정확한 데이터를 가진 기업만이 살아남을 것입니다. 이를 위해 NKCL은 선두자가 되기 위하여 끊임없이 노력하고 앞으로 나아가고 있습니다. 많은 사랑과 격려 부탁드립니다. 블록체인투데이 관계자분과 장시간의 인터뷰를 통해 많은 것을 얻어가는 귀중한 시간이 였습니다. 이러한 귀중한 시간 만들어 주신 블록체인투데이 대표님과 관계자 여러분 그리고 오늘의 블록체인투데이를 만들어 주신 독자분들께 정말 감사한 마음 전달 드립니다. 이번 인터뷰를 시작으로 빠른 시일 내 블록체인투데이와 더 좋은 소식으로 독자분들을 뵐 수있는 날을 꿈꿔봅니다. 감사합니다. 블록체인투데이 파이팅 !  

info@blockchaintoday.co.kr


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